• Charles Darwin's Birthday

    2009-02-12

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    查尔斯·罗伯特·达尔文(Charles Robert Darwin,1809年2月12日-1882年4月19日),又译达尔温,是一位英国著名的生物学家、博物学家,达尔文早期因地质学研究而著名,而后又提出科学证据,证明所有生物物种是由少数共同祖先,经过长时间的自然选择过程后演化而成。到了1930年代,达尔文的理论成为对演化机制的主要诠释,并成为现代演化思想的基础,在科学上可对生物多样性进行一致且合理的解释,是现今生物学的基石。

    在爱丁堡大学研读医学期间,达尔文对自然史逐渐产生兴趣。而他后来又到剑桥大学学习神学。达尔文在参与了小猎犬号的五年航行之后,成为了一位地质学家。他进行观察并提出理论来支持查理斯·莱尔的均变思想。回英国后所出版的《小猎犬号航行之旅》,使其成为著名作家。由于在航行期间对所见生物与化石的地理分布感到困惑,达尔文开始对物种转变进行研究,并且在1838年得出了他的自然选择理论。由于这类思想在当时被视为异端,因此达尔文刚开始只对亲近的朋友透露这些想法,并持续进行进一步的研究,以应付可能遭遇的反对。到了1858年,阿弗雷德·罗素·华莱士寄给他一篇含有相似理论的论文,促使达尔文决定与其共同发表这项理论。

    1859年出版的《物种起源》,使起源于共同祖先的演化,成为对自然界多样性的一项重要科学解释。之后达尔文《人类与动物的情感表达》以及《人类由来与性择》中,阐释人类的演化与性选择的作用。他也针对植物研究发表了一系列的书籍,在最后一本著作中,达尔文讨论了蚯蚓对土壤的影响。为了表彰他杰出成就,达尔文死后安葬于牛顿与约翰·赫歇尔的墓旁,地点就在英国伦敦的西敏寺。

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